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Mission DART : "c'est un succès extraordinaire" le retour d'expérience suite à la déviation d'un astéroïde
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Mission DART : "c'est un succès extraordinaire" le retour d'expérience suite à la déviation d'un astéroïde

Un article rédigé par Laura Vergne - RCF Nice Côte d'Azur, le 18 octobre 2022  -  Modifié le 18 octobre 2022
L'info de la Côte d'Azur Mission DART : "c'est un succès extraordinaire"

Quelles découvertes ont fait les scientifiques ? Ce lundi 17 octobre, l'Observatoire de Nice Côte d'Azur a dévoilé les retours de la mission DART. Une mission planétaire en collaboration avec la NASA, qui a pour objectif de défendre la Terre face à la menace astéroïde. 

Conférence mission DART - Nice - Photo : Alejandro Martinez Gonzalez / Collectif DR Conférence mission DART - Nice - Photo : Alejandro Martinez Gonzalez / Collectif DR

 "Pour la première fois on a réussi à dévier un astéroïde," s'enthousiaste Patrick Michel, directeur de recherche pour la mission Hera (mission spatiale européenne) à l'Observatoire de Nice Côte d'Azur. Cette mission a eu pour objectif de dévier l'astéroïde Dimorphos, afin de pouvoir défendre la Terre dans le futur, si un astéroïde devait s'y écraser. 

 

Pour rappel, la sonde de la NASA a percuté l'astéroïde à la vitesse de 23 700 km/h en septembre 2022. Cette sonde, nommée DART, avait été envoyée depuis l’Observatoire de Nice en juin 2022 pour la mission Hera.

 

 

Astéroïde Dimorphos - Photo : NASA/Johns Hopkins APL

 

La découverte des scientifiques

 

Même si les scientifiques ont réussi à dévier l'astéroïde, ils viennent de mettre un autre pied dans l'inconnu. Ils ne savent pas encore d'où vient le résultat qu'ils ont observé. Pourquoi ont-ils autant dévié l'astéroïde ? C'est ce qu'ils cherchent à savoir. Une sonde de l'agence européenne va aller sur la scène du crime, "elle va être la détective qui va nous dire ce qu'il s'est passé", assure Patrick Michel. La sonde sera lancée en 2024 et son arrivée sur l'astéroïde est prévue en 2026

 

La plupart des astéroïdes se trouvent entre Mars et Jupiter, dans une ceinture d'astéroïdes que l'on appelle la ceinture principale. De temps en temps, ces astéroïdes se percutent et peuvent être déviés vers la Terre. 

 

 

Ceinture principale - Image par Daniel Roberts de Pixabay

 

 

Une collaboration internationale 

 

Cette mission est dans le cadre d'une collaboration internationale. C'est la sonde de la NASA qui a percuté l'astéroïde et c'est la sonde de l'agence spatiale européenne qui va enquêter avec des instruments venu tout droit du Japon. "On est en train de démontrer que l'on est capable de s'organiser ensemble de façon internationale d'un risque futur potentiel," se réjouit Patrick Michel. 

 

La mission DART est financée par les Etats-Unis et la mission HERA est financée par les 25 délégations européennes.

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