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Le Père Henri
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Le Père Henri

RCF,  -  Modifié le 11 décembre 2020
Véronique Margron rend hommage à l'archêque d'Alger, Henri Tessier, qui est décédé ce 1er décembre
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« Le Père Henri »

« Ce sont les Algériens que j’aime. » Cette déclaration n’est pas celle d’un séparatiste, d’un anti  européen, mais au contraire d’un frère universel, après Charles de Foucauld qu’il a rejoint le jour de sa fête, ce 1er décembre.

Henri Teissier, archevêque d’Alger, algérien depuis près de 60 ans et mort à 91 ans.

Henri Tessier, « vingtième bienheureux », comme le définit l’évêque d’Oran, Jean Paul Vesco, car son engagement fut totalement de même nature que celui des Bienheureux.

À la tête de l’Église en Algérie durant les années noires de la décennie 1990, où 19 de ses amis, religieux chrétiens dont Pierre Claverie, son frère évêque d’Oran, et les moines de Tibhirine, sont victimes du terrorisme, Henri Teissier rappelait qu’ils faisaient partie des 200 000 victimes algériennes de ces années de malheur.

Il n’oubliait jamais de dire qu’il y eut alors plus de 100 imams algériens victimes du terrorisme. Martyrs par seul amour : « Ce qui fait d’une mort un martyre, c’est la part d’amour qu’elle véhicule et la fidélité́ aÌ€ Dieu et aux frères qu’elle exprime.

Le martyre implique une offrande de soi qui refuse la haine, l’appel aÌ€ la vengeance et aÌ€ la revanche, aÌ€ la suite de Jésus » disait-il.

« Comme Marie au pied de la croix, le cœur d’Henri a été transpercé 19 fois par un glaive. Mais comme Marie au cénacle, cette épreuve n’a pas eu raison de son espérance contre toute espérance. Le pasteur, meurtri jusqu’à l’âme, est resté debout, pour la communauté », a insisté Mgr Jean Paul Vesco, dans l’homélie des obsèques d’Henri Teissier.

L’ambassadeur d’Algérie à Paris, Mohamed Antar Daoud, eut ses paroles : « L’Algérie perd l’un de ses dignes fils, le pleure et partage pleinement la douleur de sa famille et de tous ceux qui comptaient pour lui et l’appréciaient, lui, l’inlassable berger de la foi catholique chrétienne, épris d’humanité et pour qui les hommes, quels qu’ils soient et d’où qu’ils proviennent, étaient d’égale valeur ».

Jean Paul Vesco cita aussi ces paroles d’un ancien coopérant ayant vécu dans les années 1990 aux côtés d’Henri Teissier : « Le voir vivre et agir au quotidien a été un grand enseignement. Il m’a appris l’altérité, le dialogue, la persévérance, l’espérance, le courage, l’humilité, la résilience, l’amitié, la foi. »

« Heureux les doux car ils posséderont la terre », Henri Teissier a rejoint sa terre aimée, et en elle la terre nouvelle, la terre de Dieu avec ses 19 amis et compagnons et tant d’autres, de toutes confessions.

Cet homme, ces femmes et ces hommes, sauvent notre terre meurtrie de trop de barbaries par leur humanité totale, leur exigeante et décapante fraternité. Ils indiquent le chemin de l’espérance,  « une communion qui n’exclut personne. »

Véronique Margron op.

 
 
 

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