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Le caméléon, un animal haut en couleurs
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Le caméléon, un animal haut en couleurs

Un article rédigé par Catherine Segouffin - RCF, le 29 septembre 2022  -  Modifié le 17 juillet 2023
Incroyables animaux Le caméléon, un animal haut en couleurs !

Dans la croyance populaire, le caméléon est connu pour adapter sa couleur à son environnement. Mais est-ce vraiment par souci de camouflage ? Et comment change-t-il de teintes ? Découvrez les incroyables pouvoirs du caméléon avec Claire Decamps des éditions Fleurus.

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Drôle de reptile

 

Ce n'est pas le plus gros, ni le plus venimeux, mais il excelle dans l’art du camouflage. Vous l’avez reconnu, c’est le caméléon. Alors, comment fait-il pour changer de couleurs… C’est possible grâce aux cellules de sa peau. Certaines renferment des pigments, c’est-à-dire des substances colorées, et d’autres, de minuscules cristaux, capables d’agir son apparence en réfléchissant la lumière. De plus, comme il a un corps aplati, marbré et épineux, ça lui permet de se fondre facilement dans le feuillage.

 

Le caméléon et ses changements de couleurs 

 


Le caméléon changerait de couleurs en fonction de son humeur ! Détendu, il est plutôt vert (pratique pour se cacher). Mais s’il est en colère et veut faire peur à un rival, ou bien si c’est un mâle qui courtise une femelle, il peut devenir très voyant en une minute en affichant des couleurs vives et des motifs variés. Il va aussi changer de couleur s’il fait plus froid ou s’il a peur. Une façon de montrer les couleurs de son humeur. 

Il faut savoir que comme tous les lézards, le caméléon mue, deux à trois fois par an. La vieille peau se détache par lambeaux, découvrant progressivement une peau toute neuve. 

 

La vision du caméléon 

 

Cet animal très particulier a des yeux qui peuvent bouger dans tous les sens indépendants l’un de l’autre. Il est ainsi capable de surveiller le sol avec l'oeil droit pendant que l’oeil gauche regarde en l’air. Le caméléon reste ainsi sans bouger toute la journée, attentif au moindre mouvement.

 

Le caméléon et la chasse aux insectes

 

Il a aussi une langue incroyable,  si longue qu’elle dépasse la longueur de son corps tout entier, elle fait une vingtaine de centimètres. Au repos, elle est repliée autour d’un os. Et au moment de saisir sa proie, essentiellement des insectes, il projette sa langue imbibée d’une salive gluante avec une rapidité fulgurante comme si elle était animée d'un ressort : Sa langue retient ainsi sa proie après l’avoir assommée, puis revient dans sa bouche. 

 

Où vit le caméléon

 


Généralement dans les arbres, le caméléon est équipé pour, avec des pattes munies de griffes, pour s’agripper. Il enroule sa queue autour des branches pour parfaire son équilibre, tel un véritable acrobate. Sur le podium des animaux les plus incroyables, il aurait toutes ses chance.

 

Pour en savoir plus

 

La Grande Imagerie et son fascicule concernant les reptiles, explique aussi la vie des caméléons, mais des serpents, des tortues ou encore des crocodiles.

 

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