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Marie Sizun " La gouvernante suedoise "
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Marie Sizun " La gouvernante suedoise "

Un article rédigé par Jean-Claude DUVERGER - RCF Saint-Étienne,  -  Modifié le 10 décembre 2016

Quel rôle joue exactement Livia, la gouvernante suédoise engagée par Léonard Sézeneau, négociant français établi à Stockholm en cette fin du XIXe siècle, pour seconder sa jeune femme, Hulda, dans l’éducation de leurs quatre enfants ? Quel secret lie l’étrange jeune fille à cette famille qu’elle suivra dans son repli en France, à Meudon, dans cette maison si peu confortable et si loin de la lumière et de l’aisance de Stockholm ?

 
Chronique de Jacques PLAINE publiée dans L’Essor

 
 
Marie Sizun - « La gouvernante suédoise » - Arléa - 20 €
 
Marie Sizun professeur de lettres en France puis en Allemagne et en Belgique a obtenu le prix Charles Exbrayat en 2012 pour « Un léger Déplacement ». « La gouvernante suédoise » est son neuvième roman.
Quand la petite fille - qui pourrait bien être Marie Sizun elle-même - entendit sa tante parler pour la première fois de Livia, elle ne put s’empêcher de s’exclamer : « C’était qui, Livia ? » mettant à mal un secret jusque là bien gardé. Un secret de famille comme il y en a tant.
 Le secret ainsi éventé, pas question de remettre le couvercle, d’oublier et de passer à autre chose. Il fallut encaisser d’abord puis remonter le temps, rechercher des photos, découvrir qu’il n’y en a aucune de cette fameuse Livia, faire parler ceux qui voudraient se taire, fouiller les tiroirs, y découvrir quelques lettres et aussi un petit livret de maroquin noir : le journal de la grand-mère…amputé de ses dernières pages. Ainsi pourrait ressortir du néant où l’opprobre l’avait jetée, Livia, « la gouvernante suédoise ».
 Göteborg, fin du XIXème. Mariage dans l’urgence de Léonard un professeur de français en instance de divorce, avec une petite Suédoise de dix-sept ans, Hulda. Le père de celle par qui le scandale arrive, un banquier furieux mais réaliste trouve pour son nouveau gendre un emploi à la mesure de ses relations. Le couple s’installe à Stockholm. L’enfant arrive, puis deux, puis trois, puis quatre. L’argent coule à flot avec le train de vie qui en découle : deux bonnes au service de Madame, un valet pour Monsieur et pourquoi pas une gouvernante ! Madame n’en veut pas, Monsieur l’exige et trouve la perle rare. Elle est jolie. Elle s’appelle Livia.
 Léonard, Hulda et Livia vont vivre alors un étrange trio de solitudes et s’enfermer dans un enfer domestique. Léonard séduisant et séducteur, autoritaire et secret sera rapidement contraint de rapatrier sans explications, femme, enfants et gouvernante à Meudon. Livia, la gouvernante - et bien plus encore - sacrifiera sa vie personnelle à cette famille en fuite. Hulda la femme-enfant, déracinée de sa Suède natale y mourra de chagrin, ravagée par la rumeur : sa seule véritable amie ne serait-elle pas aussi une rivale ?

  

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