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Les mots de l'Egypte
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Les mots de l'Egypte

RCF,  -  Modifié le 28 janvier 2019
Alors que le président Emmanuel Macron est en déplacement en Egypte, Jean Pruvost revient sur quelques mots en lien avec ce pays.
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Qui dit Égypte dit depuis des millénaires pyramides et plus conjoncturellement voyage présidentiel. Et qu’il s’agisse des campagnes d’Égypte par Napoléon ou des voyages des chefs d’État, il est presque toujours question des pyramides et de leurs secrets. Égypte et pyramide donc, deux mots dont il faut percer le secret.

Pharaon est un mot tout droit issu de l’égyptien transmis par le grec pharaô, puis le latin de même sonorité et entré en langue française en 1190, donc très tôt, ce qui confirme la fascination exercée par ce pays. Pharaon vient de du mot égyptien perâa signifiant littéralement la maison per en égyptien, grande, âa. En fait, le pharaon portait le nom de son immense palais royal.  En 1535, on attestait d’ailleurs en français de l’adjectif pharaonique, propre aux pharaons et, au sens figuré, colossal. On repère d’ailleurs dans nos dictionnaires d’aujourd’hui un exemple caractéristique : un budget pharaonique. Et en exagérant, il m’arrive de dire que je paye une somme pharaonique un pâtisserie en terrasse à Paris. Pour revenir à l’Égypte, le mot lui-même vient de l’égyptien Hikuptah, signifiant, château du ka (l’âme) de Ptah, un des noms de la ville de Memphis que les Grecs traduisirent par Aiguptos et qu’ils appliquèrent à tout le pays. Rappelons que c’est vers 5500 avant Jésus-Christ que la civilisation fondée sur l’économie villageoise  s’associa aux premières nécropoles, vastes cimetières - d’où d’ailleurs nécropolis voulant dire en grec « ville des morts » - puis vint l’Égypte dite des pharaons, vers 3000 avant Jésus-Christ, Memphis devenant capitale de l’Égypte, c’est alors le temps des pyramides.

Les étymologiques émettent l’hypothèse qu’il y avait au départ un gâteau de froment et de miel appelé puramous, qui de par son apparence aurait donné le terme géométrique de pyramide lequel aurait abouti par analogie de forme aux pyramides de pierre. Mais il y a aussi les pyramides d’orange. Ah par exemple se faire photographier devant une pyramide d’orange pendant que votre petite fille retire celles qui sont tout en bas…

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