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Sadio Mané va devenir le patron du Bourges Foot 18

Un article rédigé par Guillaume Martin-Deguéret - RCF en Berry, le 31 octobre 2023  -  Modifié le 3 novembre 2023
Emissions spéciales Sadio Mané va devenir le patron du Bourges Foot 18
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Quand une star internationale du football devient le propriétaire d'un club amateur berrichon. Sadio Mané, deuxième du ballon d'or l'an dernier, va investir dans le club berruyer. Un rêve éveillé pour les amateurs de foot de la région.

Sadio Mané a remporté la Ligue des Champions avec Liverpool en 2019. © Fars Media Corporation. Sadio Mané a remporté la Ligue des Champions avec Liverpool en 2019. © Fars Media Corporation.

On ose à peine y croire, mais c'est désormais officiel ! Sadio Mané, vainqueur de la Ligue des Champions avec Liverpool, de la Coupe d'Afrique des Nations avec le Sénégal, et deuxième du ballon d'or en 2022, va devenir le patron du Bourges Foot 18 : « C'est avec un grand plaisir que nous venons à Bourges ! » se réjouit le joueur, présent en visio-conférence lors de la présentation du projet dans les salons d'honneur de l'Hôtel de ville, le 25 octobre dernier. L'attaquant, passé par les prestigieux clubs de Liverpool et du Bayern Munich, arrive avec un projet ambitieux : la Ligue 2 à l'horizon 2030. Actuellement, le Bourges Foot 18 évolue en National 2, la 4e division du football français. « On va travailler ensemble pour développer, structurer et professionnaliser le club. Il est clair que les défis sont énormes, mais si toute la population de Bourges reste concernée, je pense qu'on y arrivera » confie le joueur, qui évolue actuellement en Arabie Saoudite.

Sadio Mané a dit quelques mots en visio depuis l'Arabie Saoudite durant la conférence de presse de présentation du projet © RCF - Guillaume Martin-Deguéret.

Trois ans d'échanges


Si Sadio Mané arrive à Bourges, c'est grâce au président du Club, Cheikh Sylla, également Sénégalais d'origine. Le premier contact entre les deux hommes remonte à octobre 2020 : « Au départ, c'est lui qui m'appelle » rembobine Cheikh Sylla. À partir de ce moment-là, les rencontres vont se multiplier, et les tractations en coulisses dureront trois années : « Depuis 3 ans, Sadio ne s'est jamais éloigné du club ! Il regardait les scores, il se connectait sur le Facebook, il nous faisait des remarques » et mettait également la main au portefeuille, notamment lors du passage toujours périlleux devant la DNCG (gendarme financier du football) à l'intersaison : « Il avait donné son accord pour nous aider si on avait des problèmes d'argent, il l'a fait en juin et l'a refait il y a 3 semaines. C'est quelqu'un qui aime vraiment le club de Bourges. »

Le projet a été présenté dans les salons d'honneurs de l'hôtel de ville de Bourges © RCF - Guillaume Martin-Deguéret.

Fini les coulisses, place à la scène


Terminé le temps du soutien financier dans l'ombre, désormais Sadio Mané va évoluer en pleine lumière. Concrètement, une société anonyme de sport professionnel (SASP) va être créée, dont le joueur deviendra l'actionnaire majoritaire au 1er janvier 2024. Maintenant, c'est le plus dur qui commence : « Un club ça ne se décrète pas, ça se construit. Nous, on veut avoir les pieds sur terre, prendre le temps et faire les choses bien » tempère Cheikh Sylla. « Sadio Mané n'est pas là pour jeter son argent par les fenêtres, il est là pour nous faire travailler et progresser. » 

Le stade Jacques Rimbault va être modernisé assure la mairie © RCF - Guillaume Martin-Deguéret.

Le stade Jacques Rimbault a besoin de travaux


Lorsque nos confrères du Berry Républicain ont dévoilé l'information dans la soirée du 24 octobre, les amateurs de football ont sûrement dû se frotter les yeux pour y croire. Un réflexe naturel sans doute, c'est en tout cas la même chose qui est arrivée au Maire de Bourges Yann Galut, il y a 3 ans : « Quand Cheikh Sylla m'a indiqué qu'il voulait me passer Sadio Mané au téléphone parce qu'il avait un projet pour Bourges, j'ai d'abord cru que c'était une blague... ». Pas de blague, mais une belle occasion offerte à la Ville de rayonner grâce au sport. La Mairie compte bien saisir la balle au bond et accompagner ce changement de dimension du football berruyer. Pour cela, elle va maintenir les subventions au club, et le stade Jacques Rimbault sera modernisé : « Nos infrastructures sont vieillissantes. L'arrivée de Sadio Mané va prioriser les choses, mais de toute façon, il fallait le faire, donc on va y aller progressivement et on va améliorer les infrastructures » promet le Maire.


L'arrivée de Sadio Mané produit déjà ses premiers effets. Le club vient d'enregistrer le renfort de Moussa Konaté, un attaquant qui affiche un beau CV : 32 sélections avec le Sénégal et plusieurs saisons passées en Ligue 1. Un coup de pouce bienvenu, alors que le club est en difficulté cette saison sur le terrain, englué à l'avant-dernière place du classement.

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