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Il y a 60 ans, Paul VI devenait le premier pape à se rendre en Terre Sainte
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Il y a 60 ans, Paul VI devenait le premier pape à se rendre en Terre Sainte

Un article rédigé par Baudouin de Wolbock - RCF, le 4 janvier 2024  -  Modifié le 5 janvier 2024
Ce jour dans l'Histoire 4 janvier 1964: Paul VI arrive en Terre Sainte.

Le 4 janvier 1964 le pape Paul VI se déplaçait sur les terres du Christ. Pour la première fois depuis Pie VII un souverain pontife quitte l'Italie pour participer à un voyage à l'étranger. Un tournant dans l'histoire de la papauté. 

Paul VI lors de son voyage en Terre sainte / ©DR Paul VI lors de son voyage en Terre sainte / ©DR

Une venue historique

Jamais depuis Saint Pierre un pape n'avait mis un pied dans le berceau de la chrétienté. Peu de temps après avoir pris la succession de Jean XXIII à la tête du Vatican, Paul VI décide de s'envoler pour la Terre sainte. L'objectif : diffuser un message de paix. Paul VI ne veut pas réaliser une simple visite, mais bel et bien un pèlerinage. Au cours d'un voyage de trois jours au Moyen-Orient, le pape italien, va parcourir les lieux majeurs de la vie de Jésus : Nazareth, le chemin de croix du Christ, la rivière du Jourdain et Bethléem. 

 

Terre sainte, terre de tensions

Le déplacement du pape Paul VI au Moyen-Orient est marqué par les ravages du conflit israélo-palestinien. La ville trois fois sainte, Jérusalem, est divisée en deux depuis 1948 : sa partie orientale dans laquelle se concentrent les principaux lieux saints chrétiens, juifs et musulmans est sous contrôle jordanien, tandis que sa partie occidentale se trouve sous souveraineté israélienne.

 

Un voyage riche de symboles

À son arrivée à Amman capitale de la Jordanie, le Saint-Père est chaleureusement accueilli par le roi Hussein. Il embrasse en silence et à genoux, le sol du Cénacle. L'étape la plus importante du séjour de Paul VI reste sa rencontre avec le patriarche de Constantinople, Athénagoras. Une visite qui marque la réconciliation entre l'Église d'Occident et celle d'Orient après dix siècles de schisme. 

 

Surnommé le "pape voyageur", le pape Paul VI se rendra également en Suisse, aux Etats-Unis au siège de l'ONU, où il fut le premier pontife à prononcer un discours en 1965, à Fatima au Portugal, en Afrique et en Amérique du Sud.

 

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